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Sección Económica y Comercial

Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, América Central y República Dominicana

Exportaciones desde Nicaragua hacia los Estados Unidos han incrementado aproximadamente en un 70% desde que el Tratado de Libre Comercio (RD-CAFTA) entre Estados Unidos, República Dominicana y Centroamérica entró en efecto entre Estados Unidos y Nicaragua el 1 de abril de 2006. Otros firmantes del tratado son Costa Rica, República Dominicana, El Salvador, Guatemala y Honduras. El RD-CAFTA es el segundo mercado de exportación de los Estados Unidos en América Latina, luego únicamente de México.

La mayoría de las exportaciones de República Dominicana y Centroamérica hacia Estados Unidos se han beneficiado de las exoneraciones de impuestos como resultado de un programa de comercio preferencial brindado por el Congreso de los Estados Unidos para promover el desarrollo económico regional (la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, ICC). Recíprocamente, el RD-CAFTA reduce las barreras arancelarias y no arancelarias a las exportaciones de los Estados Unidos hacia la región. El RD-CAFTA también asegura que las empresas estadounidenses no estén en desventaja por los tratados comerciales que Centroamérica ha negociado con los socios de NAFTA y con otros países.

El RD-CAFTA requiere de reformas importantes para el ambiente legal y de negocios doméstico, que estimule el desarrollo de negocios e inversiones competitivos, que proteja los derechos de propiedad intelectual, y promueva la transparencia y el estado de derecho en sistemas democráticos que se han solidificado en la región a lo largo de la década anterior. El RD-CAFTA es un importante instrumento de apoyo para los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos; el tratado de libre comercio promueve una cooperación económica más cercana entre los países de Centroamérica, y por tanto logra un avance en la integración regional, contribuyendo con la paz y la estabilidad en la región.

El Quinto Aniversario de RD-CAFTA Marca la Trayectoria Hacia Adelante de Nicaragua

El 5 de abril de 20011, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), la Escuela de Negocios INCAE y la Sección Económica de la Embajada de los Estados Unidos en Managua colaboraron para llevar a cabo una conferencia en conmemoración al quinto aniversario del Tratado de Libre Comercio entre los Estados Unidos, Centroamérica y Republica Dominicana, conocido como RD-CAFTA, por sus siglas en ingles, así como el veinteavo aniversario de una economía basada en los principios de un mercado libre en Nicaragua. Las palabras de apertura  del Embajador de los Estados Unidos en Managua, Robert J. Callahan, resaltaron el impacto positivo que ha tenido el tratado en el intercambio comercial entre los Estados Unidos y Nicaragua: las exportaciones nicaragüenses hacia los Estados Unidos incrementaron 70% del 2005-2010. Las exportaciones de los Estados Unidos hacia Nicaragua crecieron 57% durante este mismo periodo. Así mismo, las exportaciones nicaragüenses a Centroamérica y Republica Dominicana crecieron casi 50% durante los últimos 5 años. El Embajador también menciono los avances de la Iniciativa de Caminos Hacia la Prosperidad luego de la reunión Ministerial que se llevará a cabo en Santo Domingo en Mayo. El señalo que Caminos Hacia la Prosperidad no es solo otro programa de asistencia, si no que es una manera en que todos los países miembros puedan compartir e implementar mejores prácticas para saber aprovechar los beneficios del comercio. El reitero el mensaje del Presidente Obama en Chile sobre cómo los países de Latino América y los Estados Unidos deben trabajar con igualdad para resolver los problemas.

Los representantes de USAID subrayaron los éxitos que está teniendo su programa de “Empresas y Empleos”, que apoyo a las pequeñas y medianas empresas en temas relacionados con el desarrollo, asistencia técnica y capacitación. Miembros de sector privado Nicaragüense señalaron la importancia que tiene la estabilidad política y el estado de derecho para el crecimiento económico. La celebración promovió el hecho que libre comercio ha significado beneficios para Nicaragua en términos de crecimiento económico. Los presentadores no solo hablaron sobre RD-CAFTA, si no los obstáculos enormes que enfrenta el país en tratar de reconstruir la economía después que termino el régimen comunista en 1990.

En sus palabras de bienvenida, el Delegado Presidencial para la Promoción de Inversiones, Alvaro Baltodano, destaco el efecto positivo que ha tenido RD-CAFTA en la promoción de inversión para Nicaragua. En particular, él habló sobre el enorme crecimiento que ha experimentado el sector de zonas francas como resultado de RD-CAFTA y el gran número de empleos con mejores salarios que ha traído al país. El Ministro de Fomento, Industria y Comercio también participo en este evento y hablo con la prensa sobre los beneficios que Nicaragua ha gozado gracias al RD-CAFTA. Seguido a las palabras de bienvenida, hubieron una serie de presentaciones, paneles y conversaciones sobre como el comercio puede promover crecimiento inclusivo y desarrollo sostenible. Los paneles resaltaron la importancia que tiene la estabilidad política, un marco legal que promueve la competitividad y el estado de derecho, como factores esenciales para el crecimiento económico. También se hablo sobre la necesidad de contar con buena infraestructura, financiamiento e instituciones fuertes para poder aprovechar al máximo lo que ofrece el RD-CAFTA.

En el mismo centro de convenciones, afuera de los salones donde se realizaron las conferencias, también se llevo a cabo una exhibición donde participaron casi tres docenas de empresas locales que están recibiendo apoyo de USAID, programas de desarrollo para las exportaciones, así como cámaras empresariales. La ceremonia concluyo con palabras de parte de nuestro Ministro Consejero y representantes de USAID, quienes hicieron un reconocimiento a los negociadores de RD-CAFTA de parte de Nicaragua, a quienes se les brindo una placa de agradecimiento por sus esfuerzos.

Cobertura de prensa el evento de aniversario:

 

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    Este año la Sección Económica / Comercial de la Embajada de los Estados Unidos en Managua continua desarrollando su estrategia de acercamiento con las distintas Cámaras de Comercio de Nicaragua, con el fin de promover los beneficios del tratado de libre comercio, CAFTA-DR (por sus siglas en inglés), y también para ampliar nuestros contactos y ofrecer los servicios comerciales a las empresas locales que desean importar productos de los EE.UU. Este programa inicio el año pasado y ha incluido visitas a las ciudades de León, Jinotega, al igual que distintas ciudades en la Costa Atlántica, tales como Bluefields, Laguna de Perlas y Corn Island.

    El martes 11 de enero, la Oficial Económica de la Embajada de los Estados Unidos, Maureen Murray, junto con la Especialista Comercial Marixell García Zavala, viajaron a Granada y Carazo, junto con varios socios locales, incluyendo representantes de la Cámara de Comercio Americana Nicaragüense (AMCHAM), el Centro de Exportaciones e Inversiones (CEI), la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN) y la Cámara de Comercio de Nicaragua (CACONIC) en Managua. Esta visita incluyó una reunión de trabajo con miembros de la Cámara de Comercio de Granada, presidida por el Lic. Oscar Gonzalez, seguido por una segunda reunión en Jinotepe con miembros de la Cámara de Comercio de Carazo, presidida por el Lic. Aquiles Jaen, Presidente de la Cámara. En esta reunión se les expuso sobre los beneficios de exportar e importar hacia y desde el mercado comercial más grande del mundo, y se les invitó a participar en distintas ferias comerciales que se llevarán a cabo en los EE.UU. durante el año 2011.

    La reacción y el apoyo que recibimos de parte de las cámaras de comercio de las distintas ciudades siempre es muy positivo. El Ing. Luis Osorio, Presidente de la Camara de León dijo “hay mucho entusiasmo de parte del sector privado de León, especialmente porque es la primera vez que nos visitan de la Sección Económica / Comercial de la Embajada de los EE.UU.” Esperamos poder continuar con nuestro programa de acercamiento en el 2011, que incluirá visitas a Bilwi, Masaya, Rivas y Boaco.

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    Este año la Sección Económica / Comercial de la Embajada de los Estados Unidos en Managua está desarrollando una estrategia de acercamiento con las distintas Cámaras de Comercio de Nicaragua con el fin de promover los beneficios del tratado de libre comercio, CAFTA-DR (por sus siglas en inglés), ampliar sus contactos comerciales y ofrecer los servicios comerciales a los empresarios de los distintos departamentos del país. Hasta el momento, se han realizado visitas a la ciudad de Jinotega, al igual que distintas ciudades en la Costa Atlántica, tales como Bluefields, Laguna de Perlas y Corn Island.

    El lunes 14 de junio, la Oficial Económica de la Embajada de los Estados Unidos, Maureen Murray, junto con la Especialista Comercial Marixell García, fueron acompañadas por el Gerente General de la Camara de Comercio Americana Nicaragüense (AMCHAM) Avil Ramírez y la Coordinadora de Comercio del Centro de Exportaciones e Inversiones (CEI) Luz Marina Arana, durante una gira de trabajo en la ciudad de Estelí. Esta visita incluyó una reunión de trabajo con directivos y socios de la Cámara de Comercio de Estelí, presidida por el Lic. Roberto Moncada, Presidente de la Cámara. En esta reunión se les expuso sobre los beneficios de exportar e importar hacia y desde el mercado comercial más grande del mundo, y se les invitó a participar en distintas Ferias Comerciales en que se llevarán acabo en los EE.UU. durante 2010. También aprovecharon para visitar la fábrica de puros Plasencia, la cual genera más de 800 empleos directos y exporta más de 4 millones de puros anualmente, principalmente al mercado de los EE.UU.

    Los empresarios de Estelí estuvieron muy contentos de recibir la visita por parte de la Sección Económica / Comercial de la Embajada de los Estados Unidos, AMCHAM y el CEI. Estelí es considerado el segundo departamento más desarrollado del país y según el Lic. Moncada, "lucharon por la aprobación de CAFTA" . El y sus directivos agradecieron el interés de la Embajada y de las otras instituciones por este acercamiento y esperan ver muy pronto los resultados de este enlace.

    Las próximas visitas que pretende realizar la Sección Económica / Comercial de la Embajada de los Estados Unidos son a Chinandega, León, Boaco, Masaya, Granada y Rivas.